Travel:Our thoughts about Negombo/Must Do in Sigirya EN/NL

Our first big trip of the year, Sri Lanka here we come!

Yes, I can finally tell you about Sri Lanka!
Last year we doubted between Costa Rica and Sri Lanka, so this year we had to go to Sri Lanka of course.

We chose to do our own research based on other itinerary and blogs.
Due to the season it was best we did a ‘classic’ Sri Lanka and followed a triangle trail.

-Negombo
-Sigirya
-Kandy
-Ella
-Udawalawe
-Mirissa
-Hikkaduwa
-Bentota
-Colombo

roadtrip.png

This is what we actually did, we changed the destination along the way.
We should have gone to Yala nationaal park but I kind of wanted the beach after a week into nature.

So let’s start our adventure.

First up Negombo.
First impressions, a cosy & small fishermen’s town at the beach.
1 ‘main’ road with different restaurants and some bars, but a calm beach area.
I thought it would be crowed but it was quiet & calm so loads of space to chill out.
But while the day progressed I’ve noticed some tension boiling up for some reason.
We celebrated our first night with some drinks, and we noticed that there were a lot of men in comparison with women.
And you could easily tell that women were targeted by them, I normally don’t write stuff like this but sometimes you need to tell the ugly truth too right?
While walking back to our accommodation I almost got robbed by men on a scooter.
I left a detail out but while I’m writing this down I feel the need to tell you this anyway.
While on the beach you had a man who was ‘flashing’ himself to almost all women and even children, it got so bad he was following women across the beach.
Let’s say I was happy we only stayed here for 1 day..

20180316101516_IMG_5629200.jpg

The next day we had our breakfast and headed to our next destination.
It was a long road, about 4hours. Okay that doesn’t seem that long but the max speed was about 90km/h and 80% of the time you could only drive 70km/h.
But it was a nice route going inwards the country, it made us exited!

We stopped on the way to take a short break but also to see our first big Buddha statue.
The Buddha statue of Kurunegala should be the tallest granite Buddha statue in Sri Lanka.
We bought flowers as a token of respect and you needed to cover up.

20180317073201_IMG_5687200.jpg
View of Kurunegala

Welcome to Sigirya
Well, Sigirya had so much to offer that we decided to stay longer and we didn’t regret our decision!
But first we relaxed at our amazing accommodation, the paradise resort & spa 5*.
Like I said, there is so much to do out here, one of the main attractions we did was going through an ancient city by bicycle.

Polonnaruwa is one of the oldest king cities and the second largest ancient city of Sri Lanka.
If you have some time on your hands you could easily spend the whole day out here!
Going from one Building to another statue and have lunch while you’re at it.
Most people prefer to ride a bicycle instead of hiking because you’ll lose a lot of time.
We rented a bicycle near the main entrance which is located a bit further than the ‘park’ itself.

DSC02198200.jpg

I don’t really remember how much the entrance fee was but it wasn’t a lot plus if you like you could visit the museum that’s right behind the registrar.
With that ticket you could enter the ancient city Polonnaruwa.

We’ve spend half a day here, it was really fun and interesting but do watch out for the monkeys.
They’re not really afraid and tend to steal stuff, so for your own good and the monkeys, it’s best to leave each other alone.

DSC02218200.jpg

You can combine this ancient city with Pidurangala rock.
So in the morning the Ancient city of Polonnaruwa, due to the weather it can be really hot, so it’s best to avoid it during peak time.
And in the late afternoon you can ‘climb’ up Pidurangala rock.

Why did we choose Pidurangala rock and not the famous Lion rock.
2 things:
Much cheaper: I think you have to pay about 35$ for the Lion rock.
and Pidurangala was about 5 to 7$
The queue: most of the time there was a long queue, we could see it from Pidurangala rock, it started from all the way down going up, in full sunlight.

DSC02280200.jpg
View of Lion rock from Pidurangala rock

But Pidurangala is a bit of challenge and that makes it interesting.
You pay about 5 dollar and then you can go up, just when you think you’re about
there , the tricky part comes.
You have to literally climb a small bit up but once up you’ll have an amazing but seriously beautiful view, not only of the Lions rock but of the whole area.
We just sat there speechless and enjoyed what I thought was the most beautiful sunset I’ve ever saw.

I really wanted to try to learn the culture of Sri Lanka, so we (by that I mean me) decided to take aBut when the sun is down make sure to hurry back down because there is not a lot of light, it was kinda funny hiking back down.
It’s not really a hard hike but the last part you need to climb so think about that before you decide to go to this rock.

cooking class in a typical village.
This is a tour that you can take, it includes a short boat ride in a typical boat on a lake which has a beautiful scenery, an explanation of how they used to live and a cooking demonstration.
The village doesn’t exist anymore but it does give you an idea on how it used to be.
After the all that cooking you can actually enjoy what you helped prepare in a typical hut.
We were Lucky that we were only with 3 persons so it was completely personal and a lot of fun.
Going back we didn’t take the same route, we had to go in a cart that has to be pulled by cows.
Don’t worry because the farmers need their cows so they do take care of them.
If I saw that the animals were abused or were looking unhealthy I would rather walk the whole way back.
We still had time on our hands before our next activity so we headed back to our hotel to relax for a couple of hours.

20180319041845_IMG_5726200  20180319044213_IMG_5760200

Our first national park was Minnerya and we did that in the late afternoon.
It was than that my favorite animals came out again to show their-self of.
And yes I could finally see them running free, a whole bunch of elephants coming out to have a drink.
You should visit a national park early in the morning or in the late afternoon, during day time it’s just too hot for the animals.
First I was all exited because it’s my first time doing a ‘jeep safari’ in a national park which was actually kind of cool but than when I took it all-in I kinda realized that this is really stressful for the animals.
You’ll know what I mean when you see the video.
It was like an ant’s nest around the pack of elephants.
You could tell that they were nervous.
But we didn’t stay that long at the same place because it was too stressful where I was,thankful for that.

DSC02243200.jpg
On the day we left amazing Sirigya we stopped at the ‘Dambulla Golden temple’.
This is place was so big, not only the temple itself but the whole area.
The Golden Temple is on the Unesco list since 1991.
When going inside the temple you needed to take of your shoes and cover up.
The Chambers have a lot of Buddha statues and paintings telling a story about how Mara (aka the devil) tried to seduce Buddha.
The complex has over 80 caves, 5 shrines and a lot of statues.
I don’t know why but we weren’t that impressed but it made us feel like we were in a fairytale story.
But you should visit it though, so you can compare them with other amazing temples.

20180320_131156200.jpg

When in Sri Lanka you have to stop and explore Sigirya.
You can visit ancient cities and learn a thing or 2, I would recommend to stay a couple of days and do 2 activities and no worries, there is still plenty of time to rest.

Here are some tips that I learned on our first couple of days in Sri Lanka.
Never take a picture with your back facing Buddha, because this is a sign of disrespect.
Take something with you to cover up, you never know when u unexpectedly want to visit a temple.
Try taking a purse/ small bag and cross this over your head with the content in front of you when visiting busy area’s.
You are not allowed to take your drone everywhere, please check the signs.

XoXo

Deborah
ps: Don’t forget to subscribe on youtube↓
Hightlights: Negombo/ Sigirya 


Onze eerste grote reis dit jaar gaat naar, oh ja Sri Lanka!

Ik ben ondertussen al een tijdje terug maar door omstandigheden heb ik nog niet over Sri Lanka kunnen schrijven.
Maar eindelijk kan ik jullie vertellen over onze avonturen.
Ik weet niet of je het nog kan herinneren maar vorig jaar stonden we voor de keuze, Costa Rica of Sri Lanka.
Nu dat we Costa Rica hebben gedaan was het niet meer als normaal dat we nu voor Sri Lanka gingen gaan.

We hebben gekozen om deze keer zelf onze route uit te stippelen.
Wij hebben verschillende reis websites en blogs afgeschuimd en hebben iets of wat een klassieke route gekozen omdat we maar een dikke 2 weken tijd hadden en dat volgens het seizoen dat we gingen het beste leek.
Onze driehoek ging als volgt:

-Negombo
-Sigirya
-Kandy
-Ella
-Udawalawe
-Mirissa
-Hikkawadu
-Bentota
-Colombo

Oorspronkelijk zag onze reis er iets anders uit.
We hadden normaal naar Yala nationaal park moeten gaan maar er was iemand die al liever sneller naar het strand ging (SCHULDIG!)

Onze eerste stop was in Negombo.
De eerste indrukken waren niet spectaculair, een klein dorpje met 1 hoofdstraat waar je restaurantjes en barretjes had.
Wat me opviel was dat het strand redelijk rustig tot heel rustig was.
Negombo is maar een 15min a 20min van de luchthaven, dus ik had gedacht dat hier wel wat toeristen gingen zijn.
Maar naarmate de dag vorderde merkte ik dat er hier een rare sfeer hing.
Het viel me ook op dat er hier veel meer mannen waren dan vrouwen, niets ergs mee natuurlijk.
Om onze eerste avond te vieren hebben we besloten om naar een barretje te gaan.
Hier merkte je al snel dat de mannen nogal geviseerd waren op de vrouwen.
Normaal schrijf ik dit niet zomaar, maar het ging er wel over toen zelfs de barmannen ons kwamen vragen om een dronken juffrouw (die alleen was trouwens) naar haar hotel te begeleiden omdat zij het zelfs niet vertrouwen.
Haar hotel was nu wel op onze weg dus vonden we het niet erg.
En wat er toen gebeurde was wel een deuk in mijn vertrouwen, ik werd zo weliswaar bijna beroofd op straat.
2 jonge kerels op een scooter probeerde mijn handtas te stelen, goed dat ik hem gekruist over mijn hoofd had zodat deze niet zo maar afgepakt kon worden.
Ik vergeet trouwens nog iets te vertellen, op het strand was er een ‘flasher’ je weet wel een man die zijn mannelijke edele delen ‘flasht’.
Op dat moment dacht ik, oei een plaatselijke zot.
Laten we zeggen dat we blij waren dat we hier maar 1 avond moesten zijn!

20180316125215_IMG_5672200.jpg

De volgende dag zijn we onmiddellijk na het ontbijt naar ons volgende bestemming gegaan.
Een ‘lange’ rit van ongeveer 4 uur, lijkt niet lang maar als de maximum snelheid 90km/u bedraagt en dat je 80% van de tijd maar 70km/u kan rijden, dan duurt het wel even.
Maar het was wel een hele leuke route richting binnenland, halver wege ons bestemming zijn we gestopt om  onze eerste grote Boeddha beeld te gaan bezichtigen.
De Boeddha van Kurunegala zou het grootste granieten Boeddha beeld moeten zijn van Sri Lanka.
Wij hebben bloemen gekocht die ze verkopen vlak voor de tempel als een teken van respect en je moet uw eigen bedekken, zowel mannen als vrouwen.

20180317072826_IMG_5679200.jpg
Uitzicht Kurunegala

Welkom in Sigirya.
Awel he, Sigirya heeft zo veel te bieden dat we beslist hebben om toch nog een extra dag te blijven toen we onze planning maakte.
En daar hebben geen spijt van gehad!
Maar eerst even relaxen in ons geweldige hotel, The Paradise resort & spa 5*

Zoals ik net zei is hier zoveel te doen en 1 van die dingen is de oude stad Polonnaruwa bezoeken met de fiets.

Polonnaruwa is 1 van de oudste Konings steden en de tweede grootste oude stad van Sri Lanka.
Als je meer tijd hebt kan je hier eigenlijk een hele dag rond fietsen, van het ene grote gebouw naar het andere met het ene spectaculaire beeld na het andere.
De meeste mensen nemen een fiets in plaats van te voet te gaan, je kan hier zo veel meer zien met de fiets omdat het toch wel enorm groot is hoor.
Wij hebben een fiets gehuurd nabij de ingang van het ‘park’ zelf.

DSC02184200.jpg

Helaas weet ik niet meer hoeveel de inkom was maar het was sowieso niet zo duur, plus je kon daar ineens het museum zien vlak achter de kassa.
Houd je ticket bij want het park is niet aan de kassa, die is eigenlijk aan de overkant van een drukke straat.

Wij hebben hier een halve dag gespendeerd, het was zeker interessant en eens wat anders.
Pas wel op voor de aapjes die daar rond lopen, ze zijn niet echt bang van mensen en ze durven ook wel te stelen.
Dus zowel voor jou als voor het diertje zelf is het het best dat je elkaar met rust laat.

Je kan deze ‘attractie’ perfect combineren met iets anders zoals bijvoorbeeld Pidurangala rock.

Waarom hebben we voor Pidurangala rock gekozen  en niet de bekende Lion rock?
2 redenen:
Veel goedkoper! Voor de Lion rock betaal je al snel 35$ terwijl Pidurangala maar rond 5 a 7$ kost.
En de wachtrij natuurlijk, Terwijl wij naar boven wandelden zagen wij al dat de rij stilstond om naar boven te gaan bij Lion rock in de volle zon.

Maar Pidurangala is wel een beetje uitdagend, wat het interessant maakt natuurlijk.
Net wanneer je denkt dat je aan de top bent staat er je een kleine verrassing te wachten.
Je moet namelijk een beetje klimmen, letterlijk.
Maar hou vol want ik beloof je dat het echt wel de moeite is!
Je hebt zo’n mooi uitzicht van zowel Lions rock alsook gewoon van Sri Lanka!
Wij hebben daar gewoon gezeten zonder maar één woord tegen elkaar te hebben gezegd om samen te genieten wat voor mij persoonlijk een van de mooiste zonsondergangen was.

IMG-20180320-WA0010200.jpg
Niet zo moeilijk te beklimmen en mensen helpen je graag

Eenmaal dat de zon onder is moet je wel snel naar beneden zien te geraken want het word dan snel donker!
Best wel grappig omdat iedereen ineens gehaast naar beneden gaat.
Het is geen moeilijke berg en er zijn zeker al view stops op de weg, het is alleen dat laatste, dan moet je een beetje klimmen.

DSC02299200.jpg

Ik was zo geïnteresseerd in de cultuur van Sri Lanka dat we beslist hebben (met we bedoel ik, ik 😉 ) om een kookles te volgen in een ‘typisch’ dorpje.
Deze tour houd van alles in, je begint in een korte boot tocht op een rustig meertje en je kreeg dan al een klein beetje uitleg over hoe ze vroeger leefden.
Dan kom je toe in soort van ‘dorpje’ en krijg je een kook demonstratie en uitleg, zoals hoe ze rijstvliesjes van de rijst moet houden, hoe je een echt curry saus moet maken en hoe je een dak moet maken van bladeren.
Dit is een opgemaakt dorpje, maar ik vermoed dat als je echt in het binnenland zou rond trekken dat je nog zoiets vind.
Wij hadden nu wel geluk omdat we maar met 3 waren en goed op tijd vertrokken waren.
Wij kregen zowaar een privé tour en uitleg.
De terug weg is anders, je steekt over en iets verder staat er een typische car met trek koeien.
Koeien hier zijn wel wat waard dus die worden hier niet mishandeld, je zag dat de boeren constant met hun koeien bezig waren dus dan vond ik het ook niet erg om dit te doen.
Anders zou ik liever te voet gaan als ik maar iets zag van mishandeling.
Deze tour is trouwens ook heel leuk om met kinderen te doen.

20180319042709_IMG_5738200  20180319063207_IMG_5772200

We hadden nog wat tijd over voor onze volgende activiteit dus zijn we nog snel even terug naar het hotel geweest om wat te relaxen.
In Azië is het snel donker maar ook vroeg licht dus hebben we ons ritme hier ook aan aangepast en begonnen onze dagen ook vroeg.

Ons eerste nationale park was Minnerya en deze hebben we in de latere namiddag gedaan.
Het is dan dat mijn favoriete diertjes zich makkelijker laat zien.
En ja hoor, ik heb eindelijk ‘wilde’ olifanten gezien, een hele troep zelfs die allemaal samen kwamen om te drinken.
Het best kan je een nationaal park heel vroeg ‘s morgens doen of tegen het vallen van de avond, de rest van de dag is het eigenlijk te warm voor de dieren.
Eerst vond ik het super spannend, mijn eerste keer een jeep safari in een nationaal park, wat super cool is!
Maar toen ik het allemaal in me opnam begon ik in te zien dat dit heel stressvol is voor de olifanten.
Je zal het wel snappen als je de Video ziet, het was net of we waren midden in een mierenhoop.
Je kon aan de olifanten zien dat ze dit eigenlijk niet zo leuk vonden, gelukkig bleven we niet te lang wachten en gingen we door naar het volgende meer om te kijken of er olifanten waren en of het rustiger was.

DSC02232200.jpg

Op de dag van vertrek van het geweldige Sigirya zijn we nog gestopt bij ‘Dambulla’s gouden tempel’.
Het domein is echt wel groot, The golden Temple staat sinds 1991 op de Unesco lijst.
Binnen moet je zoals elke tempel je schoenen uit doen en je eigen bedekken, nu was het wel leuk voorzien dat er een soort tapijt weg was omdat de grond enorm warm was.
In de kamers vind je heel wat standbeelden van Boeddha en schilderijen die een verhaal vertellen over Mara ( ook wel de duivel genoemd) die Boeddha wou verleiden.
Dit complex heeft meer dan 80 grotten en 5 heiligdommen.
Ik moet nu wel zeggen dat we niet zo onder de indruk waren, we hadden eerder het gevoel dat we in Phantasia land waren.
Ik bedoel dit zeker niet slecht maar het was heel bombastisch en meer bedoeld om toeristen te lokken naar mijn gevoel.
Maar ik zou dit sowieso wel aanraden om te doen, het is en blijft heel speciaal.

20180320_130442.jpg

Als je in Sri Lanka bent MOET je sowieso langsgaan in Sigirya, er valt hier zoveel te doen.
Je kan naar oude steden gaan of een leuke workshop doen, ik raad aan om hier toch enkele dagen te blijven en 2 activiteiten per dag te doen.
Je heb tussen door nog tijd om even te relaxen, dus dan is het niet zo vermoeiend.

Hier zijn enkele TIPS die ik heb opgepikt tijdens mijn eerste paar dagen in Sri Lanka.
Neem nooit een foto met je rug naar Boeddha, dit word als onrespectvol gezien
Neem tijdens je uitstappen altijd iets mee om je te bedekken, in elke tempel moet je u bedekken en niet alleen vrouwen maar als man ook als je short te kort is.
Neem een kleine handtas mee en kruis deze over je heen met de inhoud voor u als je in een druk gebied komt.
Je mag je drone niet overal meenemen, dus let op en kijk naar de informatieve borden of dit mag

XoXo

Deborah

PS: Vergeet je niet te abonneren ↓
Hoogte punten: Negombo/ Sigirya

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s