Travel: Hola Barcelona

I really had a tough time writing about Barcelona.
Remember that we went to Madrid?
Well at that time we were doubting between Madrid and Barcelona.
But now finally I could see what everybody was talking about, there is so much to see and to do.
Last September I escaped on my birthday and went on a city trip to Barcelona with Maarten for a weekend.
But at that same weekend was also la mercé festival, an amazing festival in honoring the Virgin of Grace.
That means that the whole city is alive more than ever!
In the evening you could find all sorts of dance performances and even fire ‘dancing’, they do ask to cover your body as it can get dangerous.
Sadly we missed this because we landed later that evening. It’s also THE festival where you can see the ‘human tower’ but it was impossible to get even around the corner, so crowed!

DSC01376

But let’s start from the beginning.
We took the metro which in Barcelona is pretty easy and has a stop at the airport too.
Our stop was at the Arc Du Triumph and 2 streets further was our accommodation. So our location was pretty good, even on foot everything was doable.
We knew that there was a festival but we were not aware of where everything was going to be, so we just checked in and headed to Arc Du Triumph in the hope to find some food.
And lucky for us the street food market was right in the middle of the park at Arc Du Triumph.

DSC01124.DPI_200.jpg

We ‘planned’ our trip or let’s say we knew what we wanted to see, so we woke up on time to get an early start at the day.
We started the day at Park Guell or that was the plan, there was a sign that the next tickets were available for the late afternoon.
What a bummer and a waste of time! We left grumpy and headed to the centre instead, there were so many people due to the event of the ‘Human tower’.
We all got redirected to a different route, eventually we just wanted some space so we had lunch and headed to the beach.

DSC01042.DPI_200.jpg

Barcelona beach is pretty cool because it’s literally 5 min from the centre by foot and most large cities don’t even have a beach so close.
A wide area to relax and have a swim or just walk the boulevard and have a drink, personally I don’t recommend eating here.
Not that it’s not good but more because it’s pricier. After we cooled down with gelato and let our frustrations go we headed to the famous Las Ramblas.
To be complete honest, it is just a street where you can do some shopping, eat & drink.
It’s really crowed and I’m not that really a fan, but I guess that’s because of the festival that was going on that weekend.

The next day we did a second attempt for Park Guell (we bought a ticket online the evening before and even than it was a close call), It was so beautiful!
What a piece of art that park is! Too bad they were renovating some parts of the terrace, it was really pretty and worth the walk!
Just remember there is a time table and once out of the area you can’t get back in even if you have ticket.

DSC01269.DPI_200.jpg

We were in an artistic mood and headed to the next piece of art of Gaudi! The famous Casa Batllo, Just 1 word ‘WAUW’ I love how he worked with the colors!
I wanted to get a peek inside but again there was a small problem.
There were no tickets available at the time we were there and sadly there was a super long line, our time schedule didn’t allowed us to go for the next day as we were leaving in the afternoon.

We even checked if we could visit ‘Sagrada Familia’ but even if we booked this at home it was full until 2 days after we were back home, can you imagine how crowed and busy it was.
But we were more bummed out that we couldn’t see Casa Batllo because the prices for Sagrada Familia was crazy expensive.
Yes I know they’re still working on it but seriously, other amazing cathedrals are a lot cheaper and some for free and also a piece of art!
At least we saw the outside and I understand why people from all over the world want to see it.
There were busses with tourists on the corner and I’m not exaggerating.

DSC01159-2.jpg

What did I learn about Barcelona? Well, I think we underestimated how busy it was going to be during the festival.
It bothered us that it was so crowed, the bicycle tours didn’t even bother to ride on the righteous path and almost ran us over.
A friendly couple stopped us in the metro to warn us that there were people watching my camera, so you can say we didn’t feel completely safe.
We also learned that a 10 way metro card is enough because it was all doable by foot so that makes it cheaper as-well.
We understand why cities in Barcelona are angry at us tourists.
Normally we always say to get tourist attraction tickets at the spot but in this case we strongly suggest to get your tickets online and check at home at the time-table.
Barcelona is such a beautiful city, there is so much to see and learn. Too bad we were there at the wrong moment.

DSC01302.DPI_200.jpg

X0X0 

Ik had het moeilijk om over Barcelona te schrijven.
2 jaar geleden zijn we naar Madrid gegaan, maar dat moment waren we aan het twijfelen tussen Barcelona en Madrid.
Maar nu kon ik eindelijk zelf ervaren waar iedereen het over had, er is hier zo veel te zien en te doen!
In september was het een feit, we vertrokken naar Barcelona voor een weekend om mijn verjaardag te vieren.
Dat zelfde weekend was het ook La Mercé festival, een super leuk festival ter ere van Onze Lieve Vrouw van Barmhartigheid.
De stad bruiste van het leven. Tijdens de avond vond je van alle soorten dans optredens en een vuur dans parade, hier vroegen ze de mensen om je te bedekken aangezien het hier om vuur gaat.
Helaas hebben we dit niet kunnen beleven daar ons vliegtuig pas later landde. Het is ook dit festival waar je de ‘menselijke toren’ wedstrijd kan bekijken, natuurlijk moet je wel geluk hebben om tot daar te geraken, want door de drukte zijn wij zijn maar amper tot om de hoek geraakt.

DSC01327.DPI_200.jpg

Maar laten we starten van in het begin. Wij hebben de metro genomen wat in Barcelona vrij gemakkelijk is en er is ook een vertrek vanuit de luchthaven. 

Onze stop was vlakbij de Arc Du Triomf en 2 straten verder was ons hotel, super gemakkelijk.
Niet alleen aangenaam maar ook de locatie was super want je kon vrij veel te voet doen.
We wisten dat er een festival aan de gang was, maar we wisten niet waar de activiteiten zich bevonden.
Dus wij hebben ons ingecheckt en zijn dan naar de Arc Du Triomf gewandeld om wat eetgelegenheden te zoeken.
Gelukkig stond de ‘streetfood’ markt in het park waar dat de Arc Du Triomf gelegen is.

DSC01367.DPI_200.jpg

We hadden ons citytrip min of meer ‘gepland’ of laten we zeggen dat we wisten wat we wilden zien, dus zijn we goed op tijd opgestaan om aan een vroege start te beginnen!
We wilden onze dag starten in Park Guell, dat was het plan althans.
Er stond een bordje met een uur wanneer je je tickets kon kopen, dus dan was het geldig voor dat uur.
Zo spijtig en eigenlijk tijdsverspilling, anders konden we al ergens anders heen gaan! We zijn dan maar slecht gezind door gegaan naar het centrum, er was zo veel volk, maar dat was omdat het event van het menselijke toren ging beginnen.
Dus iedereen werd omgeleid wat wel vervelend was, uiteindelijk wilden we gewoon wat ruimte dus weg van het volk en gaan lunchen, nadien zijn we naar het strand geweest.

DSC01299.DPI_200.jpg

Barcelona beach is best wel een coole badplaats, het is letterlijk 5 min van het centrum en de meeste grote steden hebben zelfs geen strand en indien wel, zeker niet vlakbij.
Het was niet al te groot maar wel leuk om even te gaan zwemmen of om gewoon langs de boulevard te wandelen.
Je kan hier ook gezellig eten en drinken maar persoonlijk zou ik je dat niet aanraden.
Niet dat het slecht is of zo! Maar eerder omdat je ergens anders goedkoper kan gaan eten.
Nadat we wat afgekoeld waren met een lekker ijsje zijn we over het bekende Las Ramblas gewandeld.
Als ik nu eerlijk mag zijn vond ik dit niet zo heel bijzonder, het is een hele brede straat met winkels, cafe’s, restaurants en hier en daar wat kraampjes. Wel leuk en gezellig, dat wel.

DSC01064.DPI_200.jpg

De volgende dag hebben we een 2de poging gedaan om naar Park Guell te gaan, we hebben de avond daarvoor al online onze tickets besteld, deze waren ook heel beperkt door de drukte.
Maar het was het wel waard om terug te komen! Zo mooi, heel het park is een kunst plaatje!
Jammer genoeg waren ze het ‘terras’ stuk aan het renoveren maar dat neemt niet weg dat je daar een prachtig uitzicht hebt over Barcelona!
Zie dat je alles hebt gezien want eenmaal uit het park kan je niet zomaar terug.

We waren in een artistieke bui en toen zijn we naar het volgende pronk stuk van Gaudi gegaan.
Casa Batllo is in 1 woord gewoon ‘waauw’ zo mooi.
Hoe hij werkt met zijn kleuren en de vormen van het gebouw, heel speciaal!
Ik wou super graag naar binnen, maar ook hier hadden we een klein probleem.
Er waren op dat moment zelf geen tickets meer beschikbaar, zelfs online en ter plaatsen was het ook super lang aanschuiven.
Jammer genoeg liet ons tijdschema het niet toe om dit nog te kunnen bezoeken omdat we de volgende dag al door gingen.

DSC01200.DPI_200.jpg

We hadden dan nagekeken of we eventueel de ‘Sagrada Familie’ konden gaan bezien maar helaas weer hetzelfde probleem.
Zelfs als we thuis tickets hadden geboekt had het nog niet gelukt, de tickets waren pas weer beschikbaar 2 dagen nadat we terug thuis hadden geweest.
Je kan het je wel al voorstellen hoe druk het hier wel niet kan zijn! We waren eigenlijk al slecht gezind dat we Casa Batllo niet hebben kunnen zien want het ging dit of La Sagrada Familia zijn, maar toen we de prijzen hoorde hebben we direct afgehaakt!
Enorm duur voor wat het was, we weten dat er hier aan gewerkt word maar even serieus, er zijn nog andere hele mooie kathedralen waar ze ook nog aan het werken zijn die veel goedkoper en ook super mooi zijn! (soms zelfs gratis) Maar we hebben wel de buiten kant bewonderd van La Sagrada en dat is heel mooie en uniek!
Dat moet ik wel toegeven, ik snap waarom mensen van over de hele wereld dit willen komen bezien!
Er waren toeristen bussen, letterlijk op elke hoek en dit zonder te overdrijven.

DSC01185.DPI_200.jpg

Wat heb ik geleerd over Barcelona. We hebben onderschat hoe druk het was tijdens het festival.
Het stoorde ons enorm dat het druk was. Zelfs fiets toeren reden niet correct en keken bijna niet om.
Een vriendelijk koppel kwam ons waarschuwen dat er rare mensen naar onze camera’s aan het zien waren, dus je kan wel zeggen dat je hier moet opletten.
We hadden al vrij snel door dat je met een 10 ritten kaart voldoende had om rond te rijden.
De meeste dingen waren goed te doen te voet.
We snappen wel dat de inwoners van Barcelona kwaad zijn op de toeristen. Normaal raden we altijd aan om toeristische attracties ter plaatsen te regelen omdat je meestal goedkoper af bent maar hier is het uitzonderlijk!
Boek het online, zo kan je je tijd nog een beetje bepalen en ben je zeker van een plaatsje.
Barcelona is zo’n mooie stad, hier is zo veel te zien en te doen, echt een bruisende en levendige stad.
Alleen jammer dat we hier waren op het verkeerde moment.

XoXo

Deborah

*National Palace Catalonia
DSC01093.DPI_200.jpg
DSC01096.DPI_200.jpg

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s